De l’autre côté de la Sierra…

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Nous quittons le parc de Yosemite pour perdre un peu d’altitude…. Quelques minutes de voiture suffisent pour voir le paysage changer à vue d’oeil ! Après avoir longé le Mono Lake que nous verrons plus tard dans la journée, direction la ville fantôme de Bodie pour notre première étape de l’après midi ! Une de ces fameuses « Ghost Town » de l’ouest Américain, ici préservée en State Historic Park.

Nous prenons la piste menant à Bodie, on se retrouve dans le désert…. ( à 2550 mètres d’altitude tout de même !)

Cette ville minière abandonnée a été construite durant la ruée vers l’or en Californie. Elle est aujourd’hui entretenue dans un état de délabrement arrêté, et l’intérieur des bâtiments est laissé tel que lors de son abandon. Autant dire que nous faisons un grand saut dans l’histoire ! Nous tenions absolument à voir un lieu comme celui là lors de notre séjour.

On se régale à se promener dans ces rues et à regarder par les fenêtres les pièces poussiéreuses, avec encore des meubles et objets d’origine à l’intérieur… Ambiance Far West garantie !

L’église :

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Lorsque nous sommes à l’intérieur on entend le bois du toit grincer avec le vent, ambiance ville fantôme à fond !

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Passage au musée où ont été réunis les plus beaux objets trouvés sur les lieux :

Musée

On continue à se promener et à regarder l’intérieur des bâtiments …

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Nous irons même voir la prison :

Doors and windows

L’usine :

 

Après cette escapade historique nous allons à Mono Lake, un lac salé tout simplement magnifique… Dépaysement garanti !

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Un vrai petit paradis du photographe …

Les abords du lac sont remplis de petites mouches appelées Alkali flies, faisant du lac une étape importante dans la migration des oiseaux (ici des Phalaropes)

Effet miroir…

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Direction ensuite le sentier de South Tufas pour admirer les concrétions calcaires :

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Difficile d’imaginer qu’à quelques miles seulement d’ici, se trouvent des paysages comme Yosemite…. !

Beaucoup de photos mais c’est tellement inspirant !

Ça nous fait penser à l’Amérique du sud 🙂

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Nous continuons notre route, on retourne dans la montagne à Mammoth Lakes : village « station de ski – vtt » que nous traversons pour aller au Minaret Fall campground qui est un peu plus perdu dans la montagne.

Sur la route, vue sur Minarets au coucher du soleil :

On avait prévu d’y aller le lendemain, mais nous commençons à accumuler un peu de fatigue de cette première semaine et nous renoncerons à cette belle randonnée…

Nous trouvons ce petit campground bien au calme, ça nous change, sur la base du premier arrivé premier servi… On retrouve les écureuils et les boîtes à ours. Quelle journée contrastée !


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On traîne on traîne ce matin…. la température est fraîche nous avons envie de rester au chaud dans nos duvets !

Ambiance au camp en attendant le soleil :

Foufous

Nous petit-déjeunerons accompagnés de biches passant au fond du camp, d’un écureuil faisant sa réserve de pommes de pins, et d’un bel oiseau bleu (Geai de Steller):

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Nous commençons notre journée avec la courte randonnée menant à Devils Postpile National Monument.

Nous découvrons avec stupéfaction cette falaise composée d’orgues basaltiques façonnées par la lave, puis polies par un glacier… C’est fou !

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On monte au sommet de cette falaise en la contournant par la forêt, on tombe sur ça :

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Impressionnant ! On dirait des « bâtons » géants de roche plantés dans la terre ….

Et puis au sommet, c’est carrément surréaliste :

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La tête à l’envers sur cette mini planète 😉

On continue notre matinée avec la randonnée allant à Rainbow Falls, une belle chute d’eau. Un incendie a transformé le paysage….

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Nous rentrons à Mammoth Lakes, où nous craquons pour un premier burger ! 😉

Et la journée n’est pas terminée, nous avons repéré sur google maps avant de partir des sources chaudes dans la plaine non loin, un petit trésor encore méconnu des touristes (déjà qu’il n’y a pas foule…). Celles que nous avons choisi en premier étaient à sec, nous nous rabattons alors sur les Wild Willy’s Hotsprings, et aucun regret car c’est tellement beau…

Changement de décor !

Quel bonheur ! Ces sources chaudes sont un vrai régal (surtout après 4 jours sans douche…). Quelques personnes étaient là mais elles sont vite parties et par la suite nous avons été seuls !

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Quelle vue de folie ! Encore une fois ça nous rappelle la Bolivie et ses sources chaudes dans le sud Lipez 🙂

On arrive après le coucher du soleil au Convict lake campground où nous plantons notre tente, situé à 15 minutes de route des hot springs…


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Réveil tôt 6h15. On a tellement aimé les sources chaudes qu’on y retourne pour le lever du soleil avant de prendre la route pour la Death Valley 🙂

Lumière magique !

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Un beau lever de soleil sur la sierra :

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Il fait bien froid en cette heure matinale, on en apprécie encore plus le bain chaud… On a vraiment eu un gros coup de cœur pour cet endroit magique au milieu de ces étendues sauvages.

Le programme chargé de la journée nous donne le courage de sortir de ces bains, on prend notre petit déjeuner sur le parking.

Après 2 heures de route en longeant la sierra, dernier stop avant la Death Valley : Alabama Hills non loin de Lone Pine.

Quel paysage ! Les montagnes sont très belles à cet endroit de la sierra, on voit le Mont Whitney (un peu à gauche de la voiture) du haut de ses 4 421 mètres, il est le plus haut sommet du pays (en dehors de l’Alaska bien sûr)

Nous partons tout contents trouver notre première arche. Le chemin est bien tracé, mais nous avons noté son point GPS car rien n’est indiqué.

La voilà ! La Mobius Arch :

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Quel paysage magnifique ! Ce mélange de rochers, désert, et haute montagne c’est tout de même fabuleux… On adore !

 

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