Ile Maurice, l’appel des tropiques

Que faire et que voir à l'île Maurice

L’île Maurice, cette île si variée en paysages mais aussi en cultures, fut en quelque sorte notre baptême tropical ! Nous sommes partis une semaine à la découverte de ce petit joyau de l’océan Indien, avec au programme la nature dans toute sa diversité, des montagnes aux plages paradisiaques… Comme à notre habitude, on vous parle des plus beaux paysages qu’on a pu admirer, mais aussi d’expériences authentiques et originales. Bienvenue à Maurice ! 


 

Quand on a annoncé à nos proches notre future destination, les réactions ont été celles-ci : « l’île Maurice? Mais qu’allez-vous faire là bas? Il n’y a pas de montagne, que des plages et des hôtels! » Voilà l’idée qu’on se fait généralement de ce petit morceau de terre de l’océan Indien !

Mais l’île Maurice, c’est bien plus que ça : c’est des lagons bleu ciels, des montagnes pointues, des forêts luxuriantes, avec un sacré mélange culturel qui nous fait nous demander parfois si nous ne sommes pas en Inde, par exemple. C’est aussi les sourires et la bonne humeur des locaux, qui nous font instantanément nous y sentir bien. Une île qu’on peut découvrir à son rythme, à travers des paysages différents à chaque virage, et où ça sent bon l’été.

 

 

La Cascade de Chamarel

Maurice est une île qui a été transformée au fil du temps, façonnée par les villages et les plantations de canne à sucre. Lorsqu’on s’aventure sur les petites routes qui grimpent vers l’intérieur du pays, on se rapproche d’une nature brute, constituée de rivières, de cascades et de montagnes, dans une région qui a su rester préservée, au sud-ouest de l’île.

Quelque part dans la plaine de Chamarel, en suivant un petit sentier de couleur ocre durant quelques courtes minutes, on arrive devant la rivière Saint Denis qui chute sur plus d’une centaine de mètres ! La cascade de Chamarel apparaît comme une reine, vertigineuse, au milieu d’une végétation tropicale depuis l’un des deux points de vue.

 

incontournable île maurice

Fabuleuse cascade de Chamarel

 

 

La Terre des Sept Couleurs

La route qui mène à la cascade de Chamarel mène également à la Terre des Sept Couleurs. Il s’agit d’un paysage coloré exceptionnel, niché dans une forêt dense. Ces petites collines sont le résultat de l’érosion, d’une terre riche en oxydes minéraux qui donnent une palette allant de la couleur ocre au rose, en passant par le marron, le rouge, le violet…

Même après avoir vu les paysages colorés de l’Ouest Américain, nous sommes restés bouche bée devant cette petite merveille de la nature, si surprenante ici, sur l’île Maurice !

Un petit sentier borde la Terre des Sept Couleurs , ce qui permet d’observer le paysage avec des points de vue différents. L’accès au site est réglementé (ouvert de 8h à 19h30) et payant (175rs/pers, environ 4€50).

chamarel paysage

Sept couleurs se cachent sur ces collines…

7 couleurs Maurice

Nuances ocres et rosées

paysage coloré île

 

 

Découvrir le thé au Bois Chéri

Voilà encore une chose à laquelle on ne s’attend pas à l’île Maurice ! Les hauts plateaux du sud de l’île, perchés à 500 mètres d’altitude, bénéficient d’un micro climat très propice à la culture du thé. La route du thé traverse 3 domaines : Aubineaux, Saint Aubin et le Bois Chéri. Et c’est au Bois Chéri que nous avons passé une matinée, pour en apprendre un peu plus sur cette boisson du quotidien.

Au milieu des champs de thé qui recouvrent le paysage, se trouve le musée et l’usine du Bois Chéri. La matinée est bien avancée, et la cueillette touche à sa fin. Afin de découvrir l’univers du thé et mettre tous nos sens en éveil, nous avons visité l’usine, et ainsi appris le processus du thé : tri, fermentation, séchage, jusqu’à la conception des sachets et la mise en boîte ! Un moment passionnant surtout quand on est amateur de cette boisson millénaire.

Notre visite s’est terminée au restaurant du Bois Chéri avec une dégustation des différents thés, mais aussi de mets hors du commun comme la tapenade de thé ou encore des plats cuisinés aux saveurs pour le moins originales !

Thé île Maurice

Se promener dans les plantations de thé, en ayant hâte de le déguster !

Thé visite île Maurice

Du tri des feuilles au montage des boîtes… Un long processus qu’on suit étape par étape, avec le sourire 🙂

Animaux île Maurice

Se promener au Bois Chéri c’est aussi rencontrer les animaux, comme les cerfs !

Plat cuisiné au thé et variations de plantations

Visiter le Bois Chéri | Informations pratiques

Le domaine du Bois Chéri est ouvert toute l’année, et tous les jours. On y trouvera un musée, l’usine et un restaurant qui se situent au milieu des plantations de thé. Pour voir la cueillette, il faut être sur place tôt le matin. La visite de l’usine se réalise également le matin (de 8h30 à 13h30), car c’est à ce moment de la journée que les machines fonctionnent, c’est donc plus intéressant ! Pour terminer sa visite, on peut déguster les différents thés et aussi prendre un déjeuner original (cuisiné avec du thé, uniquement le midi) au restaurant qui est situé non loin de l’usine. Le cadre est idyllique avec une superbe vue. Il est possible d’acheter du thé à l’usine et au restaurant.

Prix : 500rs/personne (pour 1h30 de visite de l’usine, environ 12,50€)

Site web : saintaubin.mu

Le restaurant : boischeri.restaurant.mu

 

 

Survoler les paysages de l’île Maurice

Ce voyage à l’île Maurice a été l’occasion de réaliser notre baptême en hélico ! Autant vous dire qu’on avait hâte ! C’est depuis les montagnes des hauts plateaux dans le sud, que nous avons rejoint la plateforme de décollage, prêts à s’envoler pour 20 minutes d’admiration et de sensations. On a beau avoir vu les paysages (déjà magnifiques) d’en bas, vus du ciel ça prend forcement une toute autre dimension…!

Au menu des montagnes, des cascades, le lagon, et surtout, la plus belle vue de l’île Maurice ♡

Corail helicoptère avis

Départ pour un survol de l’île qui s’annonce mémorable !

Tour en helicoptère ile maurice

Nous retrouvons la belle cascade de Chamarel

La Terre des Sept Couleurs vue du ciel, et trouver le lagon quelques minutes plus tard….

Le plus beau paysage de l’île Maurice : la montagne du morne Brabant, et le lagon avec l’illusion d’une cascade sous-marine !

cascades ile maurice

La première des chutes d’eau qui constitue les 7 cascades

Un vol en hélicoptère à l’île Maurice | Informations pratiques

C’est la compagnie Corail Hélicoptères qui nous a transporté dans les airs, pour vivre cette expérience inoubliable. Ils proposent plusieurs circuits sur l’île, dans un hélico pouvant accueillir 6 personnes, et avec des vols variants de 20 minutes à 1 heure. De notre côté, nous avons réalisé le parcours au départ du sud, qui est sûrement le plus marquant car c’est sur ce vol que l’on peut voir la fameuse cascade sous marine ! Attention : vous ne pourrez pas choisir d’être à l’avant où à l’arrière de l’appareil , les places sont réparties en fonction du poids de chacun. Mais si vous le pouvez pour ce vol, choisissez d’être côté fenêtre à gauche, qui après concertation est une bonne place! Nous vous conseillons de réserver quelques mois à l’avance, car cette activité est très prisée.

Prix : 165€/pers pour 20 minutes de vol

Infos et réservation : corailhelico-mu.com

 

 

Les gorges de la Rivière Noire

Dans les terres de l’île se trouve le parc national des Gorges de la Rivière Noire : une zone protégée de plus de 6500 hectares pour préserver la dernière forêt indigène de l’île Maurice. Dans ce décor montagneux, on peut observer de nombreuses plantes et arbres, comme l’ébénier ainsi qu’une multitude d’oiseaux, dont certains sont endémiques. Le parc est dominé par le plus haut sommet de l’île, le Piton de la Rivière Noire, haut de 828 mètres.

De nombreux sentiers balisés sillonnent les gorges, nous n’avons malheureusement pas pu les tester… ! Nous nous sommes contentés du point de vue sur les montagnes et les forêts, où on se rend compte de l’étendue de ce décor sauvage, et c’est déjà très beau !

montagnes ile maurice

 

 

Nager avec les Dauphins

Les côtes de l’île Maurice sont habitées par des colonies de dauphins qui viennent nager au plus près de l’île, particulièrement dans la baie de Tamarin. Et depuis quelques années, il est possible de faire une excursion en bateau, très tôt le matin, et nager avec eux ! Un moment magique en prévision, qui ne rêve pas de nager avec les dauphins dans leur milieu naturel ? Lorsqu’on plonge la tête sous l’eau, et qu’on se découvre aux côtés d’une vingtaine de dauphins, c’est forcément un moment fort !

Il y a pourtant un envers du décor, dont nous tenions à vous faire part… Derrière ces minutes dans le monde du silence à côtoyer ces animaux, il y a une activité touristique très grandissante, voir trop. Nous étions ce matin là une trentaine de bateaux d’agences différentes autour des dauphins, et plusieurs groupes à sauter dans l’eau pour vivre le moment magique. On a beau nous dire que tout cela ne dérange pas les dauphins, on ne peut s’empêcher de se poser la question devant tout ce monde qui leur court après, et devant la pollution de l’eau qu’on leur impose. Nous espérons que l’activité sera à l’avenir régulée, car il y a moyen de faire les choses bien tout en vivant ce moment rêvé !

Voir les dauphins à l'ile maurice

nager avec les dauphins ocean indien

 

 

Découvrir Port Louis à travers les spécialités locales

Nous ne pouvions pas partir de Maurice sans découvrir la capitale de l’île ! Et nous avons fait une visite pour le moins originale, alliant gastronomie et culture.

Ce qu’il faut savoir de l’île Maurice, c’est que ce pays est un melting pot de cultures et de religions différentes. Au moment où on pose le pied sur l’île, il n’est pas rare de se demander si nous ne sommes pas en Inde, aux Caraïbes, ou ailleurs encore…! Pour comprendre ce métissage culturel, il faut remonter le temps et connaître l’histoire de l’île Maurice : une île découverte tout d’abord par les Portugais, puis occupée par les Hollandais qui lui donnère le nom de Mauritius. C’est ensuite les Français qui prennent possession de ce petit bout de terre (ce qui explique la présence de la langue Française aujourd’hui), avant que ce soit au tour des Britanniques. L’île est alors fortement exploitée pour ses champs de canne à sucre, amenant des esclaves africains et malgaches dans les plantations. L’esclavage a été aboli, et ce sont des travailleurs indiens qui ont pris le relais. Arrivent enfin les Chinois, qui viennent pour faire du commerce. Vous avez suivi? Aujourd’hui, cette mixité ethnique est plus que jamais présente, avec plusieurs religions, et tous cohabitent avec respect. Un bel exemple à suivre !

Les cuisines indiennes, créoles, asiatiques et européennes se retrouvent tout naturellement dans la gastronomie de l’île Maurice. C’est accompagnés de nos deux guides Maya et Shakti, que le temps d’une matinée que nous avons allié spécialités culinaires et histoire, lors d’un parcours à pied dans la capitale, ponctué d’arrêts gourmands dans la cuisine de rue. En explorant les rues (parfois secrètes…!) de Port Louis, nous avons découvert le côté animé du quartier Chinois, mais aussi les saveurs du marché local. On a tout simplement adoré cette expérience, où on se régale tout en apprenant l’histoire de l’île Maurice !

balade culinaire port louis

Dégustation de Gâteaux Piments et de gâteaux à la patate douce

Bouchées à la vapeur goûtées dans un « restaurant couloir » au cœur du quartier Chinois (oui oui, on mange assis et sur des toutes petites tables, dans un couloir !)

Trésors asiatiques : sourires, pagodes et douceurs sucrées

Préparation du Roti Indien, tellement bon !

Faire une balade culinaire à Port Louis | Informations pratiques

Nous avons été accompagnés par l’agence My Moris, créée par Maya et Shakti. Elles proposent plusieurs circuits sur l’île, alliant toujours la culture et la découverte. Nous avons réalisé l’itinéraire « Parcours gourmand et historique à travers la capitale à pied » et bien qu’on soit plus nature que ville, on a été conquis ! On s’est évadé gastronomiquement, immergé dans l’histoire du pays, et nous nous sommes retrouvés dans des lieux improbables qu’on aurait jamais trouvés par nous-même ! Bien plus qu’une visite, c’est une rencontre et un dépaysement certain !

Prix : 2400rs/pers (environ 60€)

Site web et réservations : mymoris.mu

 

 

Randonner sur le Morne Brabant

La montagne du Morne est un sommet emblématique de Maurice et nous prouve bien que l’île est un beau terrain de jeux pour les amateurs de nature ! Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Morne Brabant fait face aux lagons du sud et représente l’une des plus belles randonnées de l’île, offrant un panorama grandiose depuis les hauteurs.

Nous nous réservons un peu sur cette belle randonnée, que nous allons vous raconter dans un prochain article !

que faire à l'île Maurice

Morne sommet randonnée

 

 

Deux hôtels pour se reposer

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Le Shandrani Beachcomber

Nous avons passé deux nuits dans le superbe hôtel Shandrani, qui se situe à deux pas de l’aéroport. C’est dans des chambres spacieuses et confortables qu’on se repose, et on peut également y faire quelques activités (sans supplément) comme de la voile, du kayak et du snorkelling dans la réserve marine qui se situe juste en face de l’îlot des deux Cocos. Petit coup de cœur pour la plage sauvage à quelques mètres des chambres, où on fait de longues balades pieds nus dans le sable…!

Site web et réservations : beachcomber-hotels.com

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L’hôtel Tamarina

Le second hôtel où nous avons séjourné à l’île Maurice fut le Tamarina. Au milieu d’un décor boisé, il se fond dans le décor, avec une petite plage intimiste orientée vers le coucher du soleil. La vue sur la montagne du rempart est superbe et les piscines zen et tranquilles. On conseille également un moment détente au spa, de quoi recharger les batteries pour les journées de visite à travers l’île !

Site web et réservations : hotel.tamarina.mu

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Les paysages de l’île Maurice

Pour le plaisir des yeux, voici les paysages croisés au gré des routes, la nature qu’elle soit dans les montagnes ou sur les plages, quelques pépites collectées ici et là.

La montagne du Lion, qui trône au dessus des champs de canne à sucre

Nuances de vert tropical

L’incroyable montagne du Rempart

Se promener des heures sur les grandes plages de l’île Maurice…

L’îlot des deux Cocos sous un ciel digne d’une peinture !

Authenticité et rencontres à Port Louis

Pêcheur au petit matin sur la plage de la Cambuse

Lever de soleil sur l’océan indien ♡

 

 


Sur la carte


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Ce voyage a été réalisé en collaboration avec l’office du tourisme de l’île Maurice. Nous gardons toute notre liberté éditoriale dans cet article.

10 commentaires pour “Ile Maurice, l’appel des tropiques

  1. Itinera Magica

    Magnifique, comme toujours ! je suis allée à Maurice et je garde un merveilleux souvenir des terres colorées, de l’île aux cerfs et de ses étoiles de mer, de la faune marine, de la végétation…
    La balade en hélico pour voir la « cascade », ça me TENTE tellement, si j’y retourne ça sera un must !

  2. Celia

    Comme quoi il y a beaucoup à faire à l’île Maurice ! Nous y sommes allés 2 fois, on a fait la terre des 7 couleurs mais il pleuvait des cordes donc on a pas apprécié la balade à sa juste valeur je pense …
    On a fait aussi une excursion en bateau pour aller voir les dauphins mais justement, on n’avait pas le droit de descendre du bateau, nos guides nous disaient que outre le fait que pour les dauphins c’est pas top, c’est aussi très très dangereux car les gens plongent n’importe où et il y a beaucoup de bateaux, du coup il peut y avoir des accidents. Ils regrettaient aussi la façon dont ça se passait et eux ne voulait pas prendre de risque.
    Sinon, je suis jalouse du tour en hélicoptère, si j’avais su je l’aurai bien fait !!
    Merci pour ces belles photos en tous cas. Et bonnes fêtes 🙂

    1. Betty

      Merci beaucoup et de très belles fêtes à toi également !
      Comme on dit jamais deux sans trois 😉 (histoire de faire l’hélico + la terre des 7 couleurs sans la pluie)
      Ah c’est très bien pour les dauphins, vous étiez autant de bateaux ou un peu moins ?

    1. Betty

      Merci ! Oui il y a énormément à voir sur cette île, elle est pleine de surprises 🙂
      Ah oui l’hélico c’est un budget c’est sûr, mais c’est un moment vraiment marquant qui mérite d’être vécu une fois dans sa vie 😉

  3. Brice Giannelli

    Bonjour, bravo pour l’article, très bien écrit et avec de superbes photos ! J’attends avec impatience les infos sur le Morne Brabant car je retourne à l’île Maurice dans un mois…Guide ? Pas de guide ? Le matin, quel itinéraire, etc..merci !

    1. Betty

      Bonjour Brice, merci beaucoup !
      Super projet d’aller au Morne Brabant 🙂 Au cas où nous ne sortons pas notre article à temps, voici quelques conseils :
      – pour pouvoir monter au point le plus haut, il faut s’y rendre avec un guide. On peut monter jusqu’à un certain point tout seul mais le sentier est barré par un portail, et seuls les guides ont la clé. Nous étions partis avec Yanature et ils sont top !
      – le matin est l’idéal pour faire la randonnée, ça évite de subir les fortes chaleurs du milieu de journée.
      – Il y a deux points de départ possibles ( mais ils se rejoignent sur un seul sentier pour arriver au sommet.
      Voilà, nous espérons t’avoir éclairé un peu plus 😉

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