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Après une bonne nuit dans notre cabin près de Bryce Canyon direction notre prochaine étape : Escalante ! Nous avons seulement une petite heure de route à faire.

Nous traversons la petite ville qu’est Escalante et nous prenons la Hole in The Rock road, 40km de piste à faire jusqu’au départ de la randonnée que nous avons choisie. Nous sommes dans la partie nord du Grand Staircase Escalante National Monument.

Au programme du jour, 3 slots canyons : Dry Fork, Peekaboo, et Spooky Gulch. Le temps est voilé mais aucun risque d’orage, nous signons quand même le registre car les orages surprennent rapidement, surtout lorsqu’on est engagé dans ce genre de canyon très étroit qui se remplissent vite d’eau.

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Nous commençons par Dry Fork, canyon dans un premier temps assez large puis qui se resserre :

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Nous allons trouver ensuite Peekaboo qui est juste à côté, l’entrée est assez sélective, il faut escalader sur une roche polie par l’eau, ce qui la rend glissante…

On y arrive… ! Mais l’exploration ne fait que commencer…

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Nous montons dans les méandres du canyon; en gros, on a l’impression du faire du canyoning à sec, sans équipements, et à l’envers ! 😀

Un vrai petit goût d’aventure. On rigole bien ! Mais on va vite regretter le sac à dos …

Canyons4 Nous en sortons, on l’aura remonté entièrement (il fait 500 mètres de long)

Nous sommes passés là dessous…!

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Puis nous allons trouver Spooky Gulch et le descendre.

Voilà l’entrée :

Pour la petite histoire, spooky veut dire « effrayant »…

Un obstacle non négligeable, il faut se faufiler dans le petit trou, avec les jambes dans le vide à l’aveugle (du moins pour le premier…). Un passage bien technique où la glissade n’est pas exclue… On y aura laissé quelques égratignures… 😉

Obstacle

On découvre ce canyon qui est connu pour être très étroit, et qui peut parfois être oppressant. De notre côté nous sommes à l’aise !

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Ce canyon est vraiment magnifique… On y traînera longuement pour faire des photos et vidéos.

Nous y avons même quelques surprises comme cette mini arche ou ce passage « coquillage » :

Canyons5L’eau scuplte vraiment des merveilles…

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On est sorti, à présent il faut retrouver le chemin du retour.

Nous retombons « par hasard » sur un échappatoire de Peekaboo, du coup on le descend ! Nous qui pensions pouvoir éviter le passage technique à redescendre… c’est raté 😉

On rentre à Escalante, qu’elle est longue cette piste !

Nous avons réservé chez  Escalante Outfitters. On adore cet endroit, ils font location de cabin, magasin de montagne et pizzeria au feux de bois… Les odeurs nous ont mis l’eau à la bouche, on n’a pas résisté pour ce soir !

Escalante Outfitter


 

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Nous commençons notre journée avec un point météo au visitor center. 50% de risque d’orage dans l’après midi, nous avons encore un canyon à voir : Zebra Slot canyon, qui a la particularité d’avoir la roche zébrée.  On va tenter le coup pour la matinée et reprenons la Hole in The Rock road jusqu’au parking du trailhead.

On y marche à une allure soutenue pour gagner du temps sur la présumée pluie annoncée l’après midi.

Nous arrivons à l’entrée du canyon qui est… rempli d’eau !

Canyons7On tente d’y avancer dans l’eau sur quelques mètres… mais plus on avance, plus c’est profond, hors de question d’y avancer pieds nus sans voir le fond.

Nous décidons de monter sur les hauteurs du canyon…

D’en haut, on voit la « faille » du slot canyon, nous ne pouvons qu’admirer de loin les fameuses zébrures…

C’est beau… Mais tout de même bien frustrant !

Nous redescendons par un autre passage nous permettant de voir de belles roches zébrées, cela fait un petit lot de consolation… !

Histoire de ne pas être venus là complétement pour rien, on marche jusqu’au Tunnel Slot Canyon.

La faune rencontrée…

Bébètes

Nous arrivons à Tunnel Slot, inondé également ! Nous voyons des gens en sortir, alors nous tentons le coup et y allons. L’eau est peuplée de bestioles bizarres tel qu’une espèce de « crabe – araignée »…

Le canyon est très court et n’est pas inoubliable…

En partant, nous croisons un couple, le monsieur est entré dans le Zebra et nous dit qu’il avait eu de l’eau jusqu’à la taille ! Brrr…

Sur le chemin du retour, on est pris d’une envie d’exploration, on va voir un petit canyon qu’on a vu de loin mais qui ne mène pas bien loin !

Aller, cette fois, on rentre vraiment ! Ce qui ne nous empêche pas d’admirer de belles roches au passage.

L’après midi est bien entamé mais il est encore temps d’aller voir d’autres choses, cette Hole in The Rock road n’a pas dit son dernier mot… Nous avons repéré un endroit où on peut voir des traces de dinosaures sur la roche, on est tout émoustillé à l’idée de voir ça !

Nous trouvons plus ou moins bien le départ et lisons les informations dessus, il faut monter sur le gros rocher. Voilà la tête des bébêtes qui ont laissées leurs traces dans le coin il y a 160 millions d’années :

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Il y a quelques personnes sur place qui sont venues en quad. Une dame nous montrera où sont les traces, pas si évidentes que ça à voir, ils auront mis 2h à les trouver …! Merci madame !

Et voilà ! Impressionnant non?

C’est plongés dans la préhistoire que nous explorons les lieux, devinant et suivant des traces, et il y en a beaucoup !

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Nous rentrons retrouver la « route principale », nous sommes sur la scenic byway 12, une route connue pour être une des plus belles, nous admirons le paysage à un point de vue, les nuages sont partis le soleil donne ses seuls rayons de la journée !

Nous la quittons rapidement pour prendre la Spencer Flat Road qui mène à notre randonnée de demain. Nous ne sommes pas dans un parc national donc, officiellement, nous avons le droit de bivouaquer. Nous allons chercher un coin où planter la tente le long de cette piste.

Quand nous arrivons, il fait presque nuit, on trouve un coin sympa bien à l’écart, nous sommes seuls au monde dans ce lieu bien loin de tout… On adore ! :)

La lune vient nous éclairer :

Le chant d’un Grand Duc nous bercera au coucher et nous sommes entourés de ces fameuses Moqui Marbles, qu’est ce qu’on est bien !


Envie d’en savoir plus ?

 

Découvrez nos infos pratiques dans notre guide du Grand Staircaise Escalante (à venir)

 

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